FCA與現代爭相攜手的Aurora,大眾為何要放棄?


來源:億歐   時間:2019-06-14 11:00:15


自動駕駛,智能汽車,合作,收購,策略

圖片來自“123rf.com.cn”

6月中旬的短短三日內,專注于自動駕駛技術研發的硅谷初創公司Aurora連續爆出了三則重大新聞:與FCA成功牽手,獲得現代汽車集團的投資,被大眾正式提出分手。

6月11日,FCA與Aurora達成合作,雙方將共同研發和部署一支自動駕駛商用車車隊,以期追趕上在該技術領域大力投資的其他汽車制造商。協議顯示,FCA將把Aurora的自動駕駛平臺整合至FCA美國的商用汽車生產線,但雙方尚未透漏該份協議的具體金額、部署車輛的數量以及何時部署。

6月13日,據外媒報道,現代汽車集團正在投資Aurora,并計劃將其系統引入現代和起亞的車型。雖未公布現代的具體投資金額,但綜合考慮Aurora在今年初已經完成的5.3億美元融資,及其市場估值的持續上揚,在正式獲得現代的投資后,其總融資額或將突破7億美元大關。

就在兩則喜訊傳出前的數日,作為主張與其他公司合作共研自動駕駛技術的高管,以及促成大眾與Aurora合作的核心推動者,大眾前首席數字官Johann Jungwirth宣布即將離職,原因是大眾在自動駕駛領域的總體戰略將發生變更。而戰略變更的第一步則在6月11日迎來落地——大眾正式宣布結束與Aurora的合作關系。

FCA與現代爭相攜手的Aurora,大眾為何要放棄?

在自動駕駛領域,相比第一梯隊的Waymo、通用Cruise和特斯拉Autopilot,大眾、FCA、現代均因自研能力有限、研發與路測起步較晚等因素處于落后地位,尋找強有力的合作對象成為三家傳統車企共同的選擇。

據汽勢Auto-First整理發現,大眾、FCA和現代均在尋找合作伙伴時遵從著“不把雞蛋放在一個籃子中”的原則——大眾的合作伙伴包括Waymo、蘋果、Mobileye、Aurora和Argo AI;FCA則選擇了Aurora以及包括Waymo在內的谷歌系,并加入了寶馬與英特爾-Mobileye及德爾福的自動駕駛聯盟;現代的合作列表中則包含了騰訊、Yandex和Aurora。

從Aurora的角度來看,吸引更多的“盟友”合作并參與投資是它最希望看到的局面。

Aurora的三位創始人技術實力相當強悍——克里斯厄姆森(Chris Urmson)、斯特林安德森(Sterling Anderson)和德魯巴格內爾(Drew Bagnell),他們此前分別是谷歌、特斯拉和優步公司自動駕駛技術部門的骨干,而在放棄了豐厚的薪酬辭職創業的過程中,他們顯然更希望Aurora跳出福特Argo AI、特斯拉Autopilot、通用Cruise只為自家車企服務的思路,用先進的技術服務于多家車企,以期在潛力無限的自動駕駛布局初期搶占更多的市場份額。

在這樣的大思路之下,“可投資,可合作,不可收購”便成為了Aurora的戰略準則。目前來看,這樣的思路與FCA、現代的合作投資理念不謀而合,但相反的,Aurora的節奏卻與大眾的野心并不合拍。

早在2016年,大眾發布的攜手共進-2025戰略就將發展自動駕駛技術作為其未來核心競爭力之一;2017年日內瓦車展,大眾向外界展示了其L5級自動駕駛概念車Sedric;2018年,集團決定在5年內為奧迪投入160億美元以發展未來出行事業,這不僅意味著自動駕駛自研的重任轉落于奧迪的肩頭,更從側面說明了大眾集團自動駕駛技術在之前的三年內進展一直緩慢不前。

事實上,自迪斯走馬上任以來,不止一次對大眾集團自動駕駛的研發狀況表示強烈不滿,技術儲備弱、起步時間晚、路測里程少、自研效率低,汽車巨頭只得無奈開始尋求合作伙伴,但與其說是合作,用“吞并”來形容恐怕更合適一些——與通用收購Cruise的思路極為相似,大眾希望用絕對控股權來“強行綁定”某一家技術實力雄厚的公司為自己服務。

2018年8月,大眾提出收購Aurora的方案,被Aurora直接拒絕,而在今年相繼獲得紅杉資本、亞馬遜等公司的5.3 億美元融資,以及現代的投資后,大眾深知收購Aurora已徹底無望。

2018年10月,迪斯曾向董事會提議,用120億歐元購買Waymo 10%的股份。這筆“巨款”相當于大眾集團全年利潤的86%,自然遭到集團董事會的極力反對,只得作罷。

2019年1月,大眾再次動心,意圖收購福特旗下Argo AI的50%股權,坊間流傳著10億美元、16億美元等多種計劃版本,由于談判仍在繼續,收購事宜尚未定論。

在大眾覬覦已久的三家公司中,Argo AI恐將因為爭取以更高的市場估值占據談判主動權而成為一根“難啃的骨頭”,但是在Aurora不從、Waymo又太貴的前提下,Argo AI也許已是大眾眼前唯一的選擇。

目前來看,大眾集團自動駕駛的江山將姓甚名誰仍是未知數,但在落后掉隊的情況下依靠“買買買”來追趕進度,意圖復制通用收購Cruise成功案例的基本思路已經明確。雖然大眾承諾收購對象將擁有與其他車企合作的獨立性,但無論是科技行業亦或是傳統汽車行業,任何玩家都對“肥水不流外人田”的基本商業邏輯心知肚明,而這恰恰與Aurora的“廣撒網”戰略背道而馳,這便也解釋了大眾為何要徹底放棄FCA、現代爭相牽手的Aurora,畢竟在合縱連橫新組合不斷涌現的當下,宣布分手的重量級“情侶”,這也許是第一對。

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